Abbiamo già una vita digitale? Quale sarà l’immediato futuro con il 5G?

Digitale In Rilievo

L’ambiente digitale è una sfida importante per tutti,  non si può  rimanere indietro   senza correre il rischio di rincorrere il futuro  con affanno. Vale per l’economia, per  la politica, per ogni attività sociale, per lo sport e anche per le religioni.

Né è consapevole la chiesa nelle parole del Papa Francesco  che nella enciclica  Fratelli Tutti  ci mette in guardia sui pericoli della comunicazione su internet dove “ …  i fanatismi che inducono a distruggere gli altri hanno per protagonisti anche persone religiose, non esclusi i cristiani, che «possono partecipare a reti di violenza verbale mediante internet e i diversi ambiti o spazi di interscambio digitale. …”   ma aggiunge anche che  “…  internet può offrire maggiori possibilità di incontro e di solidarietà tra tutti, e questa è una cosa buona, è un dono di Dio» .. “.

Se ci fermiamo un attimo a riflettere ci accorgeremo che per molti di noi la vita  è già digitale,   permea  la gran parte della nostra giornata  e che una parte del futuro è già presente.

Se digitiamo la parola “digitale” sul web  scopriremmo innumerevoli  innovazioni  che  potrebbero già  essere  utilizzate  nel futuro .. già  presente …

Fattorie Verticali.  Grazie alla tecnologia  è  possibile coltivare  senza terra  sfruttando spazi verticali.   Ortaggi e piante   possono essere coltivati  in serre idroponiche  senza terra   ricevendo la  luce e  nutriti  con    i  minerali necessari per la loro crescita.   E’ una tecnologia  nata con la ricerca spaziale  in grado di  sviluppare  una produzione  nelle aree  urbane    assicurando   il fabbisogno degli abitanti  e  occupando pochissimo spazio.   

Ologrammi in 3D.   È solo  di qualche mese fa l’interazione in tempo reale di Piero Angela  In  occasione della manifestazione “Il Tempo delle Donne”: grazie all’ologramma 3D  abilitato dal 5G di Vodafone,    Piero Angela da Roma   ha interagito e partecipato  alla manifestazione milanese.  Il 5G di Vodafone  lo  ha trasportato  sul palco di Milano mentre lui parlava  in tempo reale da Roma.   Come è potuto  accadere?  Il tutto è stato reso possibile grazie  alla  capacità della rete di ultima generazione, il 5G,   che assicura “simultaneità” e  bassa latenza”,  concetti che  saranno spiegati con maggiore dettaglio più avanti.   L’esperimento ha consentito al conduttore e al divulgatore  di interagire come se fossero  entrambi nello stesso  posto, seduti uno accanto all’altro,  grazie  all’altissima qualità audio e video e al trasferimento ultraveloce  dei flussi video tra  Roma e Milano.

5G, Simultaneità e Bassa latenza

Lo abbiamo in parte anticipato prima:   uno dei più importanti  vantaggi di questa nuova tecnologia   

sta nel fatto che  le future reti  5G potranno contare su di una quasi illimitata   larghezza di banda:   i dati viaggeranno quindi ad altissima velocità  ma per applicazioni che necessitano della “simultaneità”   potrebbe  non bastare ancora,  occorre anche una bassissima latenza.

Per latenza si intende  il ritardo di comunicazione da un punto ad un altro,  il tempo che intercorre tra l’invio di un’informazione e la sua risposta.

Per raggiungere la simultaneità,   La distanza resta dunque un fattore chiave: maggiore è la distanza, maggiore sarà il tempo di ritardo nella comunicazione dei dati e solo  una bassissima latenza potrà consentire applicazioni  fino a ieri impensabili,    di  diventare realtà  in pochissimo tempo.

Quali sono i campi di applicazione?  Tantissimi.

Nell’ambito  della chirurgia, ad esempio.  Connessioni ultra-stabili e simultaneità nella trasmissione  dei   dati  renderebbe realtà un intervento  chirurgico a distanza  anche in condizioni di emergenza:  in condizioni  di  estrema urgenza   un chirurgo potrebbe intervenire su di un paziente   che si trova in una unità mobile di soccorso opportunamente attrezzata, anche  a notevole distanza.

In altri casi d’uso  quali realtà aumentata o virtuale mobile   o come la guida autonoma che necessita di un processo decisionale in tempi assolutamente reali,   la latenza introdotta dalla comunicazione  potrebbe influire negativamente sulla customer esperience,  ma non solo: potrebbe influire anche sulla sicurezza.

Come si  potrebbe assicurare allora simultaneità e bassissima latenza?  Per tutti casi d’uso di cui sopra, definiti “time Sensitive”,   l’Edge computing  aiuta  a ridurre le  latenze:  in pratica il concetto è   di portare  la potenza di calcolo e i dati  il   più vicino  possibile alle origini dei dati  stessi  o al luogo di  consumo dei medesimi.   La rivoluzione tecnologica può necessitare in taluni casi d’uso di    spostare il maggior numero possibile di risorse ai margini della rete, vicino all’utente finale.

Edge Computing. ISHU VERMA

ISHU VERMA è un Edge computing Evangelist e lavora presso RED HAT.

Egli da evidenza  di come  esistano   diversi casi d’uso  riguardo all’edge computing e differenti livelli di edge:  ad   esempio   per i service provider  l’edge computing si può estendere lungo tutto il percorso dal core all’ultimo  miglio,  mentre per le esigenze di talune imprese  potrebbe limitarsi ad una o più sedi.

Ciò che  però caratterizza  l’edge computing  è la decentralizzazione dei servizi cloud  in modo che siano più vicini  agli utenti finali o alle fonti dei dati con l’obiettivo  di aumentare l’efficienza operativa,  di  ridurre  i tempi di latenza e  di  offrire una migliore qualità dei servizi offerti.

E’ una parziale controtendenza rispetto alla concentrazione  dei servizi cloud  in  grandi data center.

Le motivazioni che portano a  prediligere  l’edge computing, come spiega ISHU VERMA,  possono essere ricondotte a 4 macroaree: sicurezza,  larghezza di banda, latenza e resilienza.

I casi d’uso sono tutti quelli dove  elaborando i dati più vicino all’origine dei medesimi, si può ottenere una netta riduzione della latenza , quando i tempi di risposta devono essere  bassissimi, p.e. guida automatica, interventi chirurgici a distanza    o  anche quando ragioni di sicurezza impongono  di elaborare  i dati in locale e di  far viaggiare solo i dati aggregati.  Ci sono poi i casi dove occorre assicurare la continuità del servizio: in questi casi l’edge computing può offrire una maggiore resilienza.

Sempre ISHU VERMA  tiene a precisare che  le due opzioni di computing centralizzato e edge computing non si escludono:  il futuro sarà  una combinazione ibrida delle due opzioni in relazione ai casi d’uso.

Quando arriverà il 5G?

Ritornando al 5G,  l’implementazione della rete è in fase di sperimentale da parte dei vari  operatori del settore e, come abbiamo visto, offrirà  altissime velocità di trasmissione rispetto al 4G,   gestirà un numero di connessioni molto superiore assicurando tempi di risposta (latenza)  molto più rapidi.  Peraltro,   considerato che  gran parte del lavoro   sarà svolto  nel 5G  dalle antenne e non dall’HW dello smartphone,    si potrebbe avere anche un notevole risparmio energetico con conseguente   maggiore durata delle batterie.  Tra i vantaggi ci saranno anche  gli innumerevoli nuovi servizi che si potranno offrire: nei precedenti paragrafi sono stati elencati solo alcuni esempi.

Svantaggi e rischi?  Come spesso accade quando si introduce una innovazione tecnologica   di tale portata  si   creano differenti schieramenti   ed è molto difficile argomentare su questo punto:  ogni valutazione spetterà a chi dovrà estendere la sperimentazione   per  portarla verso un utilizzo su tutto il territorio.

L’introduzione dell’innovazione   porta inevitabilmente al confronto: chi non ricorda il durissimo dibattito ai tempi del passaggio dalla televisione in bianco e nero al colore  sui potenziali danni alla salute che avrebbe portato quest’ultima?

di Vito Coviello, Socio AIDR e Responsabile Osservatorio Tecnologie Digitali nel settore dei trasporti e della logistica

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